はじめに「くるしみ」を見てしまった後だと「くるしみ」以外の言葉が浮かんできにくいらしく、「え!くるしみが正解じゃないの!?」と思う方も結構いらっしゃるっぽいです(笑)
たぶん、模範解答は「くしゃみ」です。
ただ、この少年はくしゃみというよりも咳という感じがするので、個人的には「くるしみ」でもいいんじゃないかなーと思います。
くしゃみは鼻に入った異物を、咳は喉の奥に入った異物を体外に排出するためのものらしいです。すごく大雑把に分けると、花粉症などがくしゃみで風邪が咳っていう感じですね。